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BELLE PERFORMANCE DES PILOTES MICHELIN A JEREZ

26.02.2008

Les pilotes Michelin ont monopolisé le haut des classements à Jerez, lors de la pénultième séance d’essais, avec quatre meilleurs temps et cinq pilotes dans le top-six. Le Champion du monde 2006, Nicky Hayden (Repsol Honda RC212V-Michelin), fut le plus rapide des trois jours, signant le meilleur chrono en pneus de qualification en fin de séance, une demi-seconde plus rapide que la pole position du dernier GP d’Espagne. Le temps fut très instable durant les trois jours avec des températures fraîches, du vent et des conditions humides.

Hayden a terminé quatre dixièmes de seconde devant les impressionnants « rookies » du MotoGP Jorge Lorenzo (Fiat Yamaha Team YZR-M1-Michelin) et Andrea Dovizioso (JiR Team Scot Honda RC212V-Michelin), tandis que le nouveau pilote Michelin Randy de Puniet (Honda LCR RC212V-Michelin) s’est classé quatrième. Colin Edwards (Yamaha Tech 3 YZR-M1-Michelin) a pris le sixième rang et James Toseland (Yamaha Tech 3 YZR-M1-Michelin) le septième. Comme d’habitude, la plupart des pilotes ont utilisé des pneus qualif’ pour réaliser leur meilleur chrono, mais les sept pilotes MotoGP Michelin ont également signé des chronos impressionnants en pneus course.

« Ce fut une bonne séance pour nous », a déclaré Jean-Philippe Weber, Directeur de la Compétition MotoGP chez Michelin. « Nous avions déjà recueilli de précieuses informations sur une piste sèche lors de la première journée et hier, nous avons bien travaillé sur les pneus pluie. Aujourd’hui, nous devions confirmer certaines choses que nous avions testées le premier jour et il restait de nouveaux pneus à tester que nous n’avions pas pu rouler en raison du mauvais temps. Nous avons désormais une bonne base de travail avec notre dernière famille de pneumatiques et je pense que toutes nos équipes sont d’ores et déjà dans une bonne direction avec les pneus course, tout le monde a bien travaillé ici. »

« Samedi, nous avons enregistré de très bons résultats avec notre pneu arrière 16-pouces, mais lorsque nous l’avons testé de nouveau aujourd’hui, ce n’était pas aussi bien. A ce jour le 16-pouces paraît de mieux en mieux, et c’est une voie de travail que nous devons confirmer. »

« Les tests au Qatar seront très intéressants. Ils se dérouleront de 17 à 24h, ce qui signifie que nous pourrons tester en conditions course pour le premier GP nocturne. Ce sera un vrai challenge car la température de la piste va descendre au fur et à mesure, l’inverse de ce à quoi nous sommes habitués ! Lors de ces tests, nous allons adapter les pneus aux spécifications de la piste. »

A Jerez, ces trois jours d’essais furent marqués par des températures relativement basses, du vent et des conditions humides. Mais cette traditionnelle séance de qualification de pré-saison s’est élancée sur une piste sèche. Le meilleur pilote Michelin fut Nicky Hayden (Repsol Honda Team RC212V-Michelin), le Champion du monde 2006, troisième meilleur temps. Puis la pluie est apparue hier matin.

Il s’agissait de la quatrième et avant-dernière séance d’essais pré-saison 2008, après une session à Phillip Island et deux autres à Sepang. Les derniers essais se dérouleront à Losail les 28 et 29 février, une semaine avant le premier rendez-vous de la saison, le Grand Prix du Qatar, le 9 mars.

Nicky Hayden, était heureux des progrès réalisés et attend la première course avec impatience. « L’équipe Michelin a vraiment bien travaillé ici et m’a donné une grande confiance », a-t-il déclaré. « Nous avons testé différentes options pneumatiques et nous sommes en train d’analyser les datas enregistrés avec les pneus arrière de 16 et 16,5. Nous étions vraiment rapides sur la piste mouillée hier matin, les pneus Michelin marchaient fort, notamment un pneu avant que j’ai particulièrement apprécié. »

Michelin a travaillé très dur tout cet hiver et est bien déterminé à récupérer le titre MotoGP en 2008. « Un des nos principaux objectifs était d’améliorer la gamme de pneumatiques et nous sommes heureux du résultat dans ce domaine », ajoute Weber. « Nous avons de nouvelles constructions, de nouveaux profils et nous avons aussi optimisé la gomme, parce que lorsque vous changez un paramètre, vous devez alors ajuster tous les autres. »

« Bien sûr, nous avons aussi réalisé de gros progrès sur les pneus avant. L’an passé, nous avions deux profils avant, un plus large que l’autre, et en fin de saison, nous avions commencé les tests d’un profil encore plus gros. L’an passé, la moitié des pilotes a utilisé le pneu le plus étroit, la seconde moitié le plus large. Désormais, il semble que tous les pilotes vont adopter le plus large. Nous n’avons pas réalisé beaucoup d’essais avec les profils les plus larges car nous ne voulions pas rendre les choses trop confuses pour les pilotes avec trop de choix de pneus avant. Nous verrons cela plus tard. »

« Nous sommes très satisfaits de nos sept pilotes. D’un côté, nous avons des pilotes expérimentés du MotoGP comme Nicky, Colin, Randy et Dani, qui malheureusement n’était pas en mesure d’effectuer de bons tests après son crash à Sepang. Et nous avons aussi une nouvelle génération de pilotes : Andrea, Jorge et James. C’est très important de travailler avec eux car ils sont à la fois rapides et extrêmement motivés. »

TEMPS COMBINÉS DES ESSAIS LIBRES - JEREZ DE LA FRONTERA
Nicky Hayden (Repsol Honda Team RC212V-Michelin) : 1min38s848
Jorge Lorenzo (Fiat-Yamaha Team-Michelin) : 1min39s252
Andrea Dovizioso (JiR Team Scot Honda RC212V-Michelin) : 1min39s313
Randy de Puniet (Honda LCR RC212V-Michelin) : 1min39s351
Valentino Rossi (Fiat-Yamaha Team) : 1min39s568
Colin Edwards (Yamaha Tech 3 YZR-M1-Michelin) : 1min39s629
James Toseland (Yamaha Tech 3 YZR-M1-Michelin) : 1min39s678
Casey Stoner (Ducati Marlboro Team Desmosedici) : 1min39s845
Alex de Angelis (Honda Gresini RC212V) : 1min39s932
Shinya Nakano (Honda Gresini RC212V) : 1min40s192
Loris Capirossi (Rizla Suzuki GSV-R) : 1min40s442
Chris Vermeulen (Rizla Suzuki GSV-R) : 1min40s576
Anthony West (Kawasaki Racing ZX-RR) : 1min41s026
Sylvain Guintoli (Alice Ducati Desmosedici) : 1min41s177
Marco Melandri (Ducati Marlboro Team Desmosedici) : 1min41s292
Toni Elias (Alice Ducati Desmosedici) : 1min41s311
Dani Pedrosa (Repsol Honda Team RC212V-Michelin) : 1min41s352
John Hopkins (Kawasaki Racing ZX-RR) : 1min41s901

POLE POSITION DU GP D'ESPAGNE 2007
Dani Pedrosa (Repsol Honda Team RC212V-Michelin), 1min39s402